Un voyage au cœur de la Provence et de ses traditions

Dès le franchissement de la porte de la Chapelle Saint-Jean, la voûte en berceau de pierres vous plonge dans une ambiance magique : un décor idéal pour s’imprégner des traditions de la crèche provençale.

Maxime Codou, jeune santonnier et « créchiste » originaire de La Garde-Freinet, expose chaque année depuis 2015, une crèche provençale composée de 5000 santons et animaux. Elle s’étend sur 3 salles : deux d’entre elles sont visibles de décembre à février dans la chapelle Saint-Jean et une autre est exposée de façon permanente dans la chapelle Saint-Éloi à la sortie du village. 

Chaque année, Maxime imagine une nouvelle scénographie et consacre la première salle à une autre culture, laissant libre cours à son imagination. Cette salle d’introduction vous invite dans l'univers du Freinet avec plusieurs scènes traditionnelles du 19ème siècle: la transhumance des ânes du Plan de la Tour, la fabrication de tapis avec les métiers à tisser de Cogolin mais également des scènes de vie quotidienne.

La véritable crèche provençale se trouve à l’étage de la chapelle. Comme l’explique si bien Maxime Codou : " La crèche provençale est véritablement un livre ouvert sur nos traditions, notre culture, notre patrimoine et notre histoire…"

La crèche est entièrement construite en matériaux locaux et naturels, tels que le liège de nos forêts, l’eau, la mousse, le sable et l’argile. 

Quant aux décors intérieurs, ils sont travaillés de façon minutieuse : les rideaux en tissus provençaux, le mobilier et les costumes traditionnels faits par "les Petites Mains", la porcelaine entreposée dans le vaisselier… On laisse notre regard émerveillé s’attarder sur les splendides bijoux d'époque façonnés à l'identique avec minutie.

De l’autre côté, un immense champ de lavandes surplombe certaines scènes en référence à notre chère Provence. En effet, cette année Maxime Codou a souhaité mettre un point d'honneur sur la couleur violette par petites touches délicates et élégantes.

Ces deux salles situées dans la chapelle Saint-Jean sont à découvrir jusqu’au 2 février 2020, tous les jours de 10h à 12h30 et de 14h à 18h. Plus d'informations ici !

S’il s’avère que vous laissez filer votre chance de les visiter malgré ces deux mois d’ouverture continue ou que votre âme d’enfant en redemande, sachez qu’une autre chapelle, située à l’entrée du village présente une exposition permanente et gratuite avec une superbe crèche provençale.

Il est évident, qu’une visite guidée par Maxime ou une autre personne de l’association est incontournable si vous ne voulez pas passer à côté d’une anecdote ou d’un détail. On boit littéralement les paroles de Maxime qui sait si bien nous déchiffrer l’histoire de la Provence et nous raconte sa passion.

La crèche provençale par Maxime Codou

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