Fort Freinet

Fortifications - Ville

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LA GARDE-FREINET

Site classé, c'est un habitat rupestre édifié à la fin du XIIe siècle, qui se dépeuple deux siècles plus tard au profit de la Garde, le village actuel. Les hommes du Moyen Age ont creusé dans le rocher des maisons, une chapelle, un logis seigneurial et un large fossé montrant ainsi beaucoup d'ingéniosité. La tradition populaire attribue au Fort Freinet la présence des sarrasins qui ont occupé notre région au Xe siècle. Pourtant des fouilles archéologiques entreprises à partir de 1979 n'ont révélé aucune trace de ces guerriers venus de l'Espagne musulmane au Xe siècle. 

Le Fort-Freinet fut en 1923 le premier site naturel du département du Var à intégrer la liste « des sites et monuments naturels de caractère artistique ». Sa protection fut motivée par deux raisons principales : la tradition qui faisait du Fort-Freinet le repaire des Sarrasins en Provence ; et parce que « c’est un des plus beaux sites de la région des Maures, d’où l’on découvre un admirable point de vue ».


On sait aujourd’hui, après 10 campagnes de fouilles archéologiques (de 1979 à 1989), que le Fort-Freinet est un ancien village fortifié, fondé au XIIe siècle (donc bien postérieur à la présence des Sarrasins). Son spectaculaire fossé défensif, ses maisons taillées dans la roche, mais aussi sa position sommitale offrant un panorama exceptionnel, lui confèrent un charme particulier qui attire de nombreux visiteurs.


Le site perché sur un piton rocheux a été choisi pour ses défenses naturelles et pour sa position dominante. Pour renforcer sa protection, un fossé a été taillé dans la roche, atteignant jusqu’à 8 m de hauteur. Ce village fortifié contrôlait la route d’accès au golfe de Saint-Tropez, alors appelé le Freinet, dont la végétation de frênes devait caractériser la plaine de Grimaud et les alentours. Les fouilles archéologiques espéraient trouver ce que la tradition rapportait : les ruines d’une forteresse sarrasine d’où les musulmans d’Espagne lançaient leurs raids en Provence et au-delà entre la fin du IXe et la fin du Xe siècle, mais ce sont finalement les vestiges d’une communauté villageoise médiévale que les chercheurs mirent au jour, comptant une trentaine de maisons. Les habitants sont restés près deux siècles à partir de la fin du XIIe siècle, avant de descendre pour fonder l’actuel village de La Garde-Freinet.


Accès : soit de l'Office de Tourisme, parking place de la Mairie, direction quartier 'La Planète'. Chemin piétonnier balisé, durée 60 mn A-R. Soit de la Croix des Maures, parking. Chemin balisé, durée 40 mn A-R.

Prestations
Adresse
Fort Freinet
83680 La Garde-Freinet
Renseignements
La Garde-Freinet Tourisme
Chapelle Saint Jean
RD 558
83680 La Garde-Freinet
Ouverture